viernes, 12 de agosto de 2011

TOP-7104 Mercedes 300 SL Prototype 11 W194

De la mano de Top Slot, un Mercedes muy especial y auténtica antesala del que sería el Gullwing(Alas de Gaviota) civil serie W198. Por todos es conocido, que se trata de uno de los coches más cotizados por los coleccionistas 1/1, no es de extrañar cuando solo se produjeron de la versión coupe alrededor de 1400 entre 1954 y 1957, y de los cuales 1100 fueron al mercado Americano, gracias al importador Max Hoffmann. Y es que fue este el gran impulsor de que se fabricara en serie, ya que la creación del 300 SL, en realidad estaba destinada exclusivamente a la competición, las siglas son claras, Sportlich(Deportivo) y Leicht(Ligero). Sus puertas solicitado por Neubauer, que aprovecharía inteligentemente el vació en las normas de las carreras, serían suprimidas, para dar una mejor aerodinámica y reducir peso, con lo que simplemente crearían unas pequeñas escotillas que se abrían hacia arriba. Algo incomodo para su uso diario, por no hablar del gran calor que disipaba su motor. Aún así tuvo un indudable éxito, que completarían con la fabricación de la versión descapotable a partir de 1957, aunque deberíamos huir de encuadrar nuestro protagonista a estas dos series, tiene aún más pedigree es un auténtico y único W194, conocido como el "El proyecto 11".

Mercedes 300 SL Prototype W194 - 1953
(Chasis número  194010 00011/53)


Y es que el ingeniero alemán Rudolf Uhlenhaut's en 1953, después de haber creado el Mercedes 300 SL para la competición sobre 10 chasis, tuvo la misión de crear una nueva evolución para continuar siendo imbatibles. Debemos recordar, que excepto en su estreno en la Mille Miglia solo por detrás de un Ferrari 250, todo fueron victorias con uno o más coches en el podio, Bern, Le Mans(comentado aquí), Nürburgring, y la Panamericana(comentado aquí), todas en 1952. Toda la serie se había realizado a mano, y excepto el chasis nº10, todos en su primera versión coupe, ya que para Nürburgring se recortaron las carrocerías 6,7 y 9, para convertirse en Spyders. Se debía mejorar su potencia, su aerodinámica y agarre, y sobre todo reducir el desgaste de neumáticos, algo que sobre todo sufrió John Fitch en la Panamericana(comentado aquí).

Para ello, se evolucionaría su motor 6 cilindros de 2.996 c.c, de 170 hp(México 180) a 225 hp, esta vez sustituyendo sus 3 carburadores Solex, por inyección directa Bosch, siendo el primer Mercedes en incorporar este sistema, y más tarde el primero en comercializarse con la versión de calle. Se mejoraría el eje trasero para dar una mayor estabilidad, se pasaría a tracción trasera para tener una mejor distribución de pesos, se recortaría el chasis 120 mm de ancho y 100mm de largo para evitar una sobre carga en los ejes tanto con el depósito lleno como vacío, y se ampliaría los pasos de rueda, para evitar el desgaste de neumáticos y mejorar la refrigeración de los frenos. Sin duda estaba preparado, para realizar el relevo de su antecesor, pero el proyecto se canceló y no se usó en competición además de sustituirse por el 300 SLR, solo usado en diferentes tests durante dos años y descansando hasta nuestros días, en el Museo de Mercedes. De un valor incalculable, visto en perfecto estado de conservación en la Retromobile de Paris del 2010.

Una unidad única e inconfundible, que con respecto a la versión civil, podremos identificar fácilmente, por los pasos de rueda sin ceja y sin parachoques, y su característico tubo de escape lateral y sobre todo por sus tomas de aire traseras. El modelo esta fielmente reproducido, muy conseguidas las tomas de aire con el efecto de planchas verticales y horizontales, impecable todos los marcos como si estuvieran recubiertos entre goma y metal, con un frontal muy acertado por sus dos branquias centrales en el capó, pero quizás su mejor detalle esta en el habitáculo. Con un más que correcto interior en azul, lo mismo que los asientos su simulación de tapicería a cuadros marrones y blancos, y el detalle más agradecido su fiel salpicadero, que incluye guantera superior, espejo central, relojes, y cuadro de mandos, hasta el volante esta detallado para parecerse al original. Con este modelo Top Slot, viene a completarnos definitivamente la historia de los Gullwing, muy bien contada hasta el momento por Slot Classic, con nada menos que 4 referencias, que con ediciones especiales, ha reproducido los 300 SL en slot de la Mille Miglia, Bern, Le Mans, Nürburgring, y la Panamericana, por ello nos preguntamos, que hará Top Slot en su Mercedes Collection, ¿sumar como hasta ahora o fabricar nuevos duplicados? De momento, en contra de pensar que su colección es un "bluf", han aumentado la tirada....we'll see...

Con referencia TOP-7104, en este caso es el RTR Fix Number 079/425.

(El prototipo 11 en la Retromobile 2010 de París, fuente de inspiración del Mercedes SLS)


(Un poquito de historia sobre el Gullwing)



Salud,
Toni Bareta

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